Otvori glavni meni

Koordinate: 29°16′15″N 30°02′38″E / 29.27083°N 30.04389°E / 29.27083; 30.04389

Wadi Al-Hitan ("Dolina kitova")
Flag of UNESCO.svg Svjetska baštinaUNESCO
Whale skeleton 2.jpg
 Egipat
Registriran: 2005. (29. zasjedanje)
Vrsta: Prirodno dobro
Mjerilo: viii
Ugroženost: -
Referenca: UNESCO

Dolina kitova (arapski: وادي الحيتان‎, Wadi Al-Hitan) je paleontološki lokalitet u guvernatu Al Fayum u Egiptu, oko 150 km jugozapadno od Kaira. Upisan je 2005. godine UNESCO-v popis mjesta svjetske baštine u Africi zbog stotina fosila nekih od najstarijih oblika kitova poput obitelji archaeoceti (u koje spada i Basilosaurus), danas izumrla podvrsta[1].

Ovaj lokalitet je pružio dokaze za objašnjenje jedne od najvećih misterija u evoluciji kitova od kopnenih u oceanske životinje. Niti jedno mjesto na svijetu nema ovoliki broj, koncentraciju i kvalitetu ovakvih fosila, smještenih u pristupačan i zaštićen krajolik[2].

Prvi fosili su pronađeni u zimu s 1902.-03.[3] godine, ali su slijedećih 80 godina privlačili malo pažnje jer je dolina jako nepristupačna. Nakon što su 1980-ih lovci na fosile sa svojim vozilima s pogonom na četiri kotača počeli odstranjivati mnoge kosti, država je zaštitila ovaj lokalitet. Najčešći fosili su čitavi skeleti kitova koji sliče modernima s pokojom razlikom u primitivnim lubanjama i građi zuba. Najveći je dug 21 metar i ima razvijene plivaće kožice između prstiju na prednjim udovima i ostatke stražnjih udova, zajedno sa stopalima i prstima. Tijela su im bila zmijolika i bili su mesožderi. Kvaliteta pronađenih fosila je izvanredna, te je u nekima čak sačuvan sadržaj njihovih stomaka. Prisustvo drugih fosila morskih pasa, krokodila, sabljarki, kornjača i raža je omogućilo rekonstrukciju okoliša i ekoloških uvjeta vremena u kojem su živjeli. Zapravo, Dolina kitova pruža dokaze o milijunima godina (prije oko 30.-40. milijuna godina) obalnog morskog života nestalog mora Tetis, u krajoliku koji je danas najsušiji na svijetu - Sahari.

Danas je većina skeleta plitko zakopana u sedimentima koje erozija polako, prirodno, otkopava.

IzvoriUredi

  1. BBC News 15. srpnja 2005. ((en)) Preuzeto 11. svibnja 2011.
  2. Dolina kitova na Encyclopedia of Earth ((en)) Preuzeto 11. svibnja 2011.
  3. Wadi Al-Hitan - informacije i savjeti o posjeti ((en)) Preuzeto 11. svibnja 2011.

Vanjske vezeUredi