Definicija planeta Međunarodne astronomske unije

Kako bi se razriješile nedoumice oko statusa Plutona i sličnih objekata, a pošto se Pluton smatrao planetom prilikom otkrića 1930., samo da bi se s vremenom otkrilo da mu je promjer manji i od Mjeseca, rasprava je dovela do toga da je Međunarodna astronomska unija (MAU) 2006. u Prag u predstavila definiciju planeta. Prema toj rezoluciji, postoje tri uvjeta da bi objekt postao planet:

  1. objekt mora biti u putanji oko Sunca
  2. objekt mora biti dovoljno masivan da ga zaobli vlastita gravitacija. Odnosno, vlastita gravitacija ga mora dovesti u hidrostatičku ravnotežu
  3. mora pomesti susjedstvo oko svoje putanje
Usporedba patuljastih planeta Sunčeva sustava sa Zemljom

Pluton nije udovoljio trećem uvjetu, pošto je njegova masa tek 0,07 puta mase drugih objekata u putanji (Zemljina masa je primjerice 1,7 milijuna puta preostale mase u svojoj vlastitoj orbiti). Svrstan je kao patuljasti planet. 13. 9. 2006., MAU je uključila Pluton i Eris, kao i njegov mjesec Dysnomija, u svoj katalog patuljastih planeta, dajući im službene oznake "(134340) Pluto", "(136199) Eris" i "(136199) Eris I Dysnomia". Da je Pluton tako kasificiran prilikom otkrića, vjerojatno bi dobio oznaku 1164, prema asteroidu 1163 Saga koji je otkriven mjesec dana ranije.[1]

Pojavio se otpor u astronomskoj zajednici zbog te odluke. Alan Stern, glavni istraživač NASINE misije New Horizons za Pluton, je javno osudio rezoluciju MAU-a, i izjavio da "defincija smrdi, zbog tehničkih razloga". Stern je smatrao da bi prema toj novoj definiciji i Zemlja, Mars, Jupiter i Neptun bili isključeni, pošto dijele putanju sa asteroidima. Smatrao je da bi se svi veći sferični sateliti, pa i mjesec, trebali smatrati planetama. Drugi njegov argument je bio da, pošto je manje od 5% astronoma glasovalo za tu odluku, one ne predstavlja cijelu astronomsku zajednicu. Marc W. Buie, tada u zvjezdarnici Lowell, je pokrenuo peticiju protiv te defincije. Drugi su podržali MAU. Mike Brown, koji je otkrio Eris, je izjavio: "tijekom cijele ove lude, cirkusantske procedure, nekako se došlo do ispravnog odgovora. Dugo vremena se nadziralo. Znanost samu sebe ispravlja, čak i kada su u pitanju jake emocije".

Prema ovoj definiciji, ima samo osam planeta u Sunčevu sustavu.

IzvoriUredi

Eksterni linkoviUredi