Afera loudunskih demona

Afera loudunskih demona (fr. Affaire des démons de Loudun) je naziv za događaje koji su se 1630-ih dogodili u francuskom gradu Loudun, odnosno masovnu histeriju među lokalnim koja je bila pripisana opsjednutošću demonima. Katolička crkva je nakon toga pokrenula istragu i proces javnog egzorcizma koja je kao izvor tih opsjednutosti identificirala Urbana Grandiera, naočitog i popularnog svećenika koga su redovnice iz lokalnog uršulinskog samostana optužile da ih je "začarao" i natjerao da sudjeluje u demonskim ritualima i orgijama. Iako je Grandier čak i pod mučenjem odbio priznati optužbe, proglašen je za krivim za čaranje i osuđen na smrt spaljivanjem na lomači koja je izvršena 1634. godine. Današnji historičari vjeruju da su svi ti događaji imali prije svega političku pozadinu, odnosno da je javnim egzorcizmom i spaljivanjem kardinal Richelieu, uključen u istragu i egzorcizme, njime nastojao uspostaviti svoj autoritet u buntovnom i hugenotima sklonom gradu, odnosno obračunati se sa Grandierom koji je nekoliko godina prije protiv njega bio pisao anonimne satiričke pjesme.

Primjerak ugovora koji je Urban Grandier navodno potpisao zajedno sa Satanom i njegovim demonima.

Cijela je afera kasnije inspirirale niz književnih i umjetničkih djela. Alexandere Dumas joj je 1840. posvetio poglavlje u knjizi Crimes Célèbres, a potom 1850. i dramu Urbain Grandier. Poljskom književniku Jaroslawu Iwaszkiewiczu je poslužila kao inspiracija za novelu Majka Ivana od anđela, radnjom premještnom u Poljsku, a koja je 1961. godine adaptirana u zapaženi istoimeni film. Godine 1952. je, pak, britanski pisac Aldous Huxley o svemu napisao knjigu The Devils of Loudun, koja je, pak, 1961. od pisca adaptirana u dramu The Devils Johna Whitinga, a koja je 1971. postala predložak za film The Devils u režiji Kena Russela. Nešto ranije je poljski kompozitor Krzysztof Penderecki u Njemačkoj napisao operu Die Teufel von Loudun.