Latinična verzija

Чувена Иштарска капија у Пергамон музеју у Берлину.

Вавилон је древни град у Месопотамији, близу савременог града Ал Хиллах у Ираку. Вавилон је био главни град Вавилоније. Име потиче од акадске речи Бабилу, шта значи "божја капија", а која је била превод сумерског имена Кадингирра.

Град се први пут помиње на плочици Саргона Акадског из 24. века пне., кад је Саргон Акадски од града направио средиште своје државе. Моћ и становништво су пали током наредних неколико векова, и град је био прилично неважан све док није постао главни град Хамурабијеве монархије у 18. веку пне. Од тада, град је био главни град Вавилоније, мада је током владавине Касита био назван Карандуниаш.

Град је био на реци Еуфрат, подељен једнако на обе стране реке и са стрмним насипима да би се задржале сезонске поплаве. У наредним годинама Вавилон је растао у величини и раскоши, али је такође постао подложан Асирији. Град се побунио против асирске владавине у доба Мушезиб-Мардука и поново у доба Шамаш-шум-укина, али је оба пута био под опсадом и поново освојен, први пут од стране Санхериба и други пут од стране Асурбанипала.

Током владавине Санхериба Вавилон је био у сталном стању устанка, које је било угашено тек након што је 689. пне. Сенакериб наредио комплетну деструкцију града. Сви зидови, палаче, и храмови су били уништени, а остатци бачени у канал Аракхту. Овај чин је разбудио верску свест Месопотамије, и вероватно је због тога Санхериб недуго касније био убијен. Његов наследник Есархадон је одмах поново изградио стари град, окрунио се ту, и направио дом у граду за дио године. Након његове смрти Вавилонија је одређена његовом најстаријем сину Шамаш-шум-укину, који је касније водио побуну против брата Асурбанипала.

Још једанпут се Вавилон нашао под опсадом Асираца. Асурбанипал је брзо освојио град, али кад је 612. пне. пала Нинива, Вавилон се ослободио асирске власти и постао главни град новог Вавилонског Краљевства. Године 605. пне. Вавилонци су победили Египћане у битци код Каркемиша и макнули их са светске позорнице. Током овог доба неовисности под Набополасаром почело је ново раздобље архитектонских радова, а његов син Набукодоносор II је од града направио чудо старовековног света. Набукодонозор је изградио Врата Иштар, обновио Етаменански храм, и изградио висеће вртове Бабилона (једно од седам светских чуда).

Године 538. пне. Вавилон осваја Кир Велики, краљ Персије, који је допустио Јеврејима у Вавилону да се врате својим кућама. Под владавином Кира и касније Дарија I, Вавилон је постао центар учења и научног напретка. Вавилонски научници су направили карте сазвежђа и успоставили темеље савремене астрономије и математике. Међутим, током владавине Дарија III, Вавилон је почео да стагнира.

Године 331. пне. персијски краљ Дарије III доживио је пораз од македонског владара Александра Великог у бици код Гаугамеле. У октобру исте године, Александар осваја Вавилон. Под његовом владавином, Вавилон је поново просперирао као средиште учења и трговине. Но, након Александрове тајанствене смрти 323. пне., његова држава је подељена међу његовим генералима и следе деценије ратовања. Због тога је Вавилон готово посве напуштен већ 275. пне.